樹枝牙刷Miswak!? 含天然高濃度的防止蛀牙物質

行走於印度旅遊區,不難見到街上小販擺賣一大堆樹枝,標示著是在售賣牙刷。大家都會感到十分奇怪,一枝樹枝如何刷牙呢?

在印度、中東、南亞和東南亞的一些地區,很多人用阿拉克樹(Arak Tree, Salvadora persica)的樹枝來清潔牙齒,這樹的枝幹呈圓柱形,表面有一層薄皮,氣味清香。這些樹枝牙刷被稱為米斯瓦克(Miswak)。有傳穆罕默德使用Miswak來保持口腔清潔,並指示聖門子弟也這樣做,至今在穆斯林地區仍然廣泛使用。

亦有說使用樹枝刷牙是從非洲傳至印度,現在也還有很多非洲人用樹枝刷牙。他們所使用的樹枝學名叫印楝,是一種十分耐乾旱的植物,主要用來防治蚊蟲,還能用來製作肥皂和農藥。

在不同地方,也有其他樹木的樹枝,尤其是能使口腔清新的芳香樹木被用來清潔牙齒。這些「咀嚼棒」最早約在公元前3,500年古巴比倫時期已有記載使用,中國也有使用的紀錄。

如何用樹枝清潔牙齒呢?

阿拉克樹又被稱為牙刷樹,使用時除去一小部份外皮,用口咀嚼或用手揉擦就會變作一枝天然牙刷。或先把樹枝的末端,用水或玫瑰水浸濕從而產生的刷毛,接著用刷毛摩擦牙齒表面,清除牙菌膜。

雖說用樹枝刷牙很過時,但這些樹枝牙刷不僅可以清理口腔保持衛生,而且還含有可以保護牙齒的抗菌化合物。實驗室研究發現Miswak含有高濃度的氟化物、抗菌劑、收斂劑、清潔劑、研磨劑、木糖醇,亦會在牙齒表面形成一層樹脂膜,可以有效防止蛀牙。部分研究顯示Miswak比大部分牙膏更有效減少引致牙周病的活躍細菌,預防牙齦疾病。
因樹枝牙刷成本底,世界衛生組織在1986年曾鼓勵一些貧困國家使用樹枝牙刷。隨著科技發展牙膏配方不斷改良,潔牙工具亦日漸普及平民化,世界衛生組織於2000 年世界衞生大會報告中建議需要更多研究證明Miswak 的功效及優越性。

近年雖有不少研究表明,使用小樹枝可以起到與牙刷類似的清潔效果,但是樹枝牙刷較難有效清潔牙縫,如果使用不當,它們亦有機會磨傷牙齦、磨損牙齒。 適當選擇適合自己的潔牙用品,才能有效防治牙患,如有疑問,應向牙醫諮詢。

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印度人應用牛糞可去到幾盡? 牛糞可以做牙膏!

牛在印度被視為神的使者,十分神聖。印度人不光從情感上敬重牛,他們的生活也把牛的排泄物物盡其用。

「牛水」是印度人用牛尿研發出的飲料。印度前總理德賽曾在電視講話中說過自己因每天飲牛尿,所以年逾80還精神煥發,並認定牛尿是全世界飲料中最有營養。

牛的糞便在印度人眼中是最純潔的、最直得珍而重之的去穢物品。當印度人看到一頭牛剛拉下一泡熱氣騰騰的糞便,便會馬上跑去虔誠地用右手將牛糞抹成「牛屎餅」,曬乾的「牛屎餅」更是農村的主要燃料。印度人亦認為,燒牛糞的煙火可熏潔一切污穢。

除了用作燃料,他們還會把牛糞曬至硬如石頭,再磨成細粉,摻入礦石和香料製成牙膏,再用薄荷枝蘸著來清潔牙齒。據說這配方增白、堅固牙齒和預防牙齦炎的作用。雖然市面有成千上萬款不同配方的牙膏, 牛糞牙膏仍是印度特有的一種日常生活用品。牛在印度人心目中是一種神聖的動物,加上牙糞牙膏價格低,所以在印度市場非常受歡迎。

印度人亦用牛糞製成沐浴乳、肥皂、洗髮精、驅蚊劑、清潔劑、化妝水、消毒水、乳液、磚瓦、家具、紙張、雕塑、繪畫顏料等作為特色觀光物出售。

糞便不是很臭嗎? 牛是純草食性動物,牛糞曬乾後是草腥味,加工後據聞是沒有異味的。如不告知有牛糞成份, 是很難從外觀氣味分辨出來的,真是有機會「食左牛屎都唔知」!

眾所週知排泄物含有細菌和寄生蟲,而且現時暫未有充足的醫學研究顯示牛糞牙膏能有效美白和預防牙齦炎。正確選擇潔牙用品,才能有效保持牙齒和牙肉健康。

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