牙齒都可以刷蝕!?

上文提到,牙腳表面的象牙質相對來說較為柔軟,若長期受磨擦,會慢慢被磨蝕。這種非蛀牙引致的牙質耗損,醫學上稱之為tooth abrasion 或Non-carious cervical lesions.

磨蝕了會有什麼問題?最常見亦較輕微的,就是敏感牙齒了。每當進食冰冷的食物或飲品,患者便會有「赤痺」感覺,雖然短暫但也可以很難受。這是因為當牙齒接觸到凍或熱的東西時,温差的變化會經牙腳表面傳遞到牙髓,以熱漲冷縮的原理刺激到牙髓內的神經線。

若然牙腳磨蝕的程度較嚴重,即「蝕得太深」,則有機會令牙髓暴露在口腔環境中,繼而令牙髓組織受感染至發炎甚至壞死,亦可能出現牙瘡。這種情況便需要接受杜牙根治療了。

另外,除了牙齒之外,刷牙用力不當也可以磨損牙肉而引致痛楚;長期磨擦牙肉過度更可以令牙肉萎縮,影響外觀。其實這些問題都可以有效地預防和控制,下次再和大家分享。

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洗牙會不會洗薄啲牙?

經常聽說「唔好成日去洗牙呀!洗得牙多會洗到薄曬!」

這是坊間普遍的誤解。正常洗牙是不會傷到牙齒的。此誤解的存在,大概是因為洗牙之後通常會有數天牙齒較敏感而形成錯覺吧!不過,用錯方法和工具刷牙就真的會刷蝕牙齒了!

我們的牙齒最外面一層是琺瑯質。大家知不知道,琺瑯質其實是我們身體裏最堅硬的物質,比骨頭甚至鋼鐵更硬。以「莫氏硬度」來說(Moh’s scale of hardness,以比較物質之間互相耗損程度去厘定的相對硬度)鑽石為第10級,琺瑯質的相對硬度屬第5級,而一般鋼鐵(Steel)是第4-4.5 級,骨頭外層(cortical bone)則底於第3級*。現代的洗牙程序多以超聲波原理去除牙面上的牙石,因此即使一年洗牙數次,也不會耗損到堅硬的琺瑯質。
(*但這不等於牙齒可以咬金屬或骨頭!)

反而,牙腳的表面是象牙質,沒有琺瑯質。象牙質的莫氏硬度為第3.5級,相對來說較為柔軟。若長期受磨擦,牙腳就會慢慢被磨蝕了!磨蝕了的物質不會自行收復,而且可引發不同問題,因此預防很重要!這方面我們會在另文討論。

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