失去味覺以為染疫!漱口水也有副作用?

牙醫朋友的一個有趣分享:有一位病人,因為近日失去味覺,吃什麼也淡而無味,想起新冠肺炎其中的病癥包括失去味覺,擔心中招,於是自行檢測多次,但都是陰性,不明所以。另一邊廂,她留意到自己多隻牙齒在過去數月慢慢變黑,十分難看,同時牙肉經常流牙血,輾轉來到牙周病專科醫生求醫。經醫生詳細問症之後,發現原來病人在數月前,開始每日使用含有「氯以定」Chlorhexidine (CHX)的漱口水漱口兩次。醫生告訴病人,她的牙齒變色及失去味覺,都是因為長期使用該漱口水,而非因感染新冠病毒。原來是虛驚一場!

很多關注健康人仕都有使用漱口水的習慣。近日疫情肆虐,市民對抗疫用品需求殷切,漱口水就更成為搶貨目標之一。但揀選漱口水其實是大有學問,大家必須懂得選擇一些既有效、又適合長期使用的產品,千萬不要再弄錯而誤以為染疫!

牙科醫生很多時會請到訪病人先以特別漱口水漱口,然後才檢查,藉以減低口腔內的病菌和病毒量,大大降低傳播風險。科研數據顯示,有三種常用於漱口水的成份是能夠有效殺滅冠狀病毒的,它們是Cetylpyridinium Chloride (CPC), Chlorhexidine(CHX)及Povidone-iodine (PVP-I)。這些都是牙醫時有處方的漱口水。這三種成份之中,以CHX最容易令牙齒染黑而影響外觀,亦會影響味覺功能;PVP-I 也十分有效,但其藥性並不適合有甲狀腺問題的人士使用。牙科醫生一般不會建議使用這兩款漱口水多於兩星期。在三種有效成份中,只有CPC 漱口水是適合長期使用,又能有效殺滅冠狀病毒,長期使用CPC漱口水亦不會有味覺減退和牙齒變色的問題。大家選購時應小心留意!

最後提提大家,治療牙患並不能靠漱口水,如有牙齒牙肉問題,一定要諮詢牙醫。

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染疫後,可以做什麼?

疫情肆虐,相信大家身邊也有不少人已有染疫經歷。以現時情況,大部分患者也需要留家休息及等候指示,因此好好照顧自己和家人身體已成為大家的首要任務。

正如大部份病毒感染一樣,染上了新冠病毒,若非病情嚴重,其實沒有特別藥物和治療方法,而是主要靠自己免疫系統去抵抗。而且,這個是新出現的病毒,研究需時,很多護理方案都未必有充分的數據去支持。不過,若然不幸中招,我們仍可憑現有科研對冠狀病毒的了解,以常理去選擇有什麼可以不妨一試。

我們的讀者看過上一篇文章之後,應該已經明白口腔是大量病毒存活的地方。咽喉、口腔內的黏膜及舌頭上的組織都有特別多的Angiotensin-converting enzyme 2 (ACE2 “receptors”),是冠狀病毒依附人體細胞的接合點。現時已有不少科研證實,某些漱口水成份 (例如CPC) 可以破壞冠狀病毒的脂肪膜,使其不能存活,從而大大降低口腔內的病毒量,效果可以維持3至5小時。雖然這些成份能否減輕病情仍是未知數,但按常理推論,減少病毒在口腔內的存活量,有機會對喉嚨痛等病徵有舒緩作用。事實上,近日我們也收到讀者反映,「中招」後使用CPC漱口水,痰及喉嚨痛的情況都明顯減輕了。

不過,即使口腔內病毒量可以減低,患者的鼻腔仍然可以有大量病毒,所以戴口罩、勤洗手仍然要做足!如果病癥嚴重,當然更要立即求醫。

除此之外,不論有沒有染病,多喝水、多吃水果蔬菜、盡量多做運動都對維持身體健康十分重要。疫情其間可能較少機會曬太陽,因此也可考慮補充維他命D,提高免疫力。

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懷疑中招!? 居家抗疫如何減低傳染家人風險?

疫情蔓延中,越來越多人「中招」或忽然成為了密切接觸者,要留家等指示、等送院、等檢測結果…… 但香港居住環境一般難以做到跟同住家人完全隔離,等候的日子又漫長,傳染家人的機會實在很高。假如你或你的家人要居家抗疫的話,有沒有方法可以減少感染同住者的風險?

其實有一個簡單步驟可供參考。想想大家到牙醫診所檢查或治療前,護士都會先讓病人用漱口水漱口,才開始治療。這個已經沿用多年的步驟其實很關鍵!原來,口腔內本身都佈滿幾百種細菌,如果病人有上呼吸道感染(包括新冠病毒),口腔和喉嚨的黏膜就更是病毒量特別高的地方,亦因此唾液樣本和深喉採樣都是檢測的方法。正因為牙科治療全部在口腔內進行,所以即使在疫情前,牙科診所一向都遵行高規格消毒和感染控制程序。其中,術前漱口可以有效減低病菌和病毒量,令任何疾病的傳播風險大大減低,從而保障診所其他醫護、職員和病人的健康。這個簡單的動作在家也可以做到!

不過要注意的是:不是任何漱口水也有此功能!

有些藥用漱口水因副作用(例如牙齒變黃)而不適合長期使用。好消息是家用漱口水如含有成分CPC(Cetylpyridinium Chloride)也能直接殺滅病毒,而沒有藥用漱口水的副作用,可以長期使用。CPC已被廣泛使用多年,自從疫情開始,已有很多研究證實其破壞冠狀病毒外層的能力,令病毒不能存活。

所以,若能每天兩次以0.05%CPC 漱口水漱口30秒,便可以大大減低口腔內的病毒量,同時減低飛沫傳播的機會,對病人及家人的感染性亦會因此大幅降低。當然,大家仍然要戴口罩、勤洗手!

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牙齒都可以刷蝕!?

上文提到,牙腳表面的象牙質相對來說較為柔軟,若長期受磨擦,會慢慢被磨蝕。這種非蛀牙引致的牙質耗損,醫學上稱之為tooth abrasion 或Non-carious cervical lesions.

磨蝕了會有什麼問題?最常見亦較輕微的,就是敏感牙齒了。每當進食冰冷的食物或飲品,患者便會有「赤痺」感覺,雖然短暫但也可以很難受。這是因為當牙齒接觸到凍或熱的東西時,温差的變化會經牙腳表面傳遞到牙髓,以熱漲冷縮的原理刺激到牙髓內的神經線。

若然牙腳磨蝕的程度較嚴重,即「蝕得太深」,則有機會令牙髓暴露在口腔環境中,繼而令牙髓組織受感染至發炎甚至壞死,亦可能出現牙瘡。這種情況便需要接受杜牙根治療了。

另外,除了牙齒之外,刷牙用力不當也可以磨損牙肉而引致痛楚;長期磨擦牙肉過度更可以令牙肉萎縮,影響外觀。其實這些問題都可以有效地預防和控制,下次再和大家分享。

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洗牙會不會洗薄啲牙?

經常聽說「唔好成日去洗牙呀!洗得牙多會洗到薄曬!」

這是坊間普遍的誤解。正常洗牙是不會傷到牙齒的。此誤解的存在,大概是因為洗牙之後通常會有數天牙齒較敏感而形成錯覺吧!不過,用錯方法和工具刷牙就真的會刷蝕牙齒了!

我們的牙齒最外面一層是琺瑯質。大家知不知道,琺瑯質其實是我們身體裏最堅硬的物質,比骨頭甚至鋼鐵更硬。以「莫氏硬度」來說(Moh’s scale of hardness,以比較物質之間互相耗損程度去厘定的相對硬度)鑽石為第10級,琺瑯質的相對硬度屬第5級,而一般鋼鐵(Steel)是第4-4.5 級,骨頭外層(cortical bone)則底於第3級*。現代的洗牙程序多以超聲波原理去除牙面上的牙石,因此即使一年洗牙數次,也不會耗損到堅硬的琺瑯質。
(*但這不等於牙齒可以咬金屬或骨頭!)

反而,牙腳的表面是象牙質,沒有琺瑯質。象牙質的莫氏硬度為第3.5級,相對來說較為柔軟。若長期受磨擦,牙腳就會慢慢被磨蝕了!磨蝕了的物質不會自行收復,而且可引發不同問題,因此預防很重要!這方面我們會在另文討論。

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專門對付難刷部位 – 專業單頭牙刷

很多人都知道刷牙除了要刷咀嚼面外,還要用牙縫刷或牙線去清潔牙齒之間的鄰面。但每個人的牙齒排列和口腔情況都不盡相同,可能有一些位置,即使怎樣用牙刷/牙線/牙縫刷也難以清潔,或者容易被忽略。最常見的例子就是每邊最後一隻大牙的背面了。

其實有一種特別的牙刷專門為解決這個問題而設:單頭牙刷。單頭牙刷有一個尖尖細細的刷頭,而刷頭上只有一束刷毛,因此能輕鬆靈活地到達口腔最入面大牙的「背脊」。其實任何較難刷的細微部位,例如下排牙的內側(即舌頭旁邊的牙面)、牙齒排列不整齊的位置等,也可用單頭牙刷加強護理。同時,由於刷頭特別細小,單頭牙刷可以更準確地清潔牙齦邊緣,減少對口腔深處的滋擾,因此也特別適合刷牙時容易有作嘔反射(gag reflex)的人使用。用途這麼多,大家不妨試試!

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口腔手術後的專用牙刷

口腔手術有很多種,當中除包括大家常聽到的智慧齒手術、牙周手術外,還有現已相當普及的植牙手術以及各類較大型的口腔外科手術等。口腔手術完成後,仍需要保持口腔衛生,以免傷口受感染。很多時候,醫生也會處方適當的漱口水,供康復期內使用。在合適的情況下,手術位置附近的牙齒和牙齦也需要仔細而輕柔的刷拭;刷毛太硬或刷得太大力的話,可能會弄傷癒合中的幼嫩組織,甚至影響手術效果。

因此,接受了口腔手術之後的一段時間,應該配以手術後專用的牙刷去清潔特定範圍 (例如 Vitis 術後專用牙刷 、Tepe Special Care)。這種專用牙刷有非常高密度但極為柔軟的刷毛,清潔牙齦的同時,卻不用擔心擦損傷口,可以放心使用直至傷口完全復原。當然,一定要跟足醫生指示去護理傷口喔!

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能拗曲刷柄的牙刷有甚麼優點?

大家知不知道,原來有些牙刷的刷柄是可以拗彎的!當中有些可以很方便的直接屈曲;有些則要先加熱(例如浸熱水),使刷柄變得較軟後再屈曲,冷卻後就會回復原本的堅硬程度。

可拗彎的刷柄,代表使用者可以自己調整角度,讓自己手握牙刷時更舒適之餘,更重要的是可以讓牙刷去到口腔內更刁鑽的位置,及以更精準的角度去刷不同部位,令清潔效果更理想。例如排最後面的大牙,其內側和背面往往比較難刷,要避過門牙和舌頭之外,還要留意刷毛和牙齒之間的角度。刷上顎牙齒的內側時,手也需要抬高一點才刷得到位。但若預先按需要調整了牙刷的刷柄,就會容易一點,手也會沒那麼累而又可達到所需效果,也就是更符合人體工學原則了!

人人手勢不同,所以可自行調教刷柄的角度就最好。講究一點的話,大家可以嘗試用一隻直柄牙刷去刷容易的位置,以另一隻調教好角度的牙刷去刷困難的位置。注意不是每款牙刷也可以屈曲的,購買時要留意!

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細牙刷頭的好處

很多人喜歡用大刷頭牙刷,感覺刷得比較快,用起來省時省力。刷頭大小應根據口腔大小而選擇。其實如果刷頭太大,會比較難深入口腔內部後牙空間較少的區域清潔,亦往往無法觸及大臼齒及智慧齒。

細刷頭的款式由於面積小、能較容易在口腔中移動,可以更加輕鬆伸進角落。細頭牙刷方便清潔後牙深處死角殘餘齒垢,但也相對需要多花一點時間及耐心清潔每一顆牙齒。一般適齡刷頭的長度約是兩顆門牙的大小,小於此尺寸的皆屬於細刷頭牙刷。市面上有多種刷頭形狀不一的細頭牙刷,最普及的為單頭牙刷,單頭牙刷刷頭比兒童牙刷還小,能非常有效清潔智慧齒和排列不整齊的牙齒。

要有效率清潔牙齒,不妨準備一支以上牙刷!使用大刷頭牙刷清理牙面,用細刷頭牙刷清潔口腔最深處的大臼齒、智慧齒,以及一些較窄的縫隙和牙齒不整齊的位置,再用牙縫刷或牙線清潔牙縫。

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用鋼絲箍牙後應該選用甚麼牙刷?

用「牙釘」和「鐵線」的傳統箍牙,是改善牙齒排列和咬合的可靠有效方法之一。不過,療程期間清潔牙齒的難度不免會有所增加,打理不善的話還可能會引致牙齦炎!那怎麼辦?

其實市面上已有特別設計給箍牙人士使用的牙刷。這些牙刷的特點,是刷頭中間的刷毛較短,令刷毛排列成凹字型或V型(如VITIS 矯治專用牙刷),放到牙面時便可以貼合牙釘而不會反被阻礙。其他款式還有扁平、只有兩排刷毛的特殊設計(例如TEPE 植牙/矯正專用牙刷),特別窄身的刷頭有助更準確控制牙刷角度,方便圍繞牙釘和鐵線清潔。這些特別為箍牙人士而設的工具能令日常護理簡單得多。

另外還有很多人都不知道,牙釘兩邊亦應以牙縫刷垂直拭刷喔!否則,牙釘兩邊也可以累積食物渣滓和牙垢,讓細菌滋生。不過刷的動作要小心,亦要留意選擇適合的牙縫刷尺寸,不要弄傷牙肉呀~

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