口齒趣聞

樹枝牙刷Miswak!? 含天然高濃度的防止蛀牙物質

行走於印度旅遊區,不難見到街上小販擺賣一大堆樹枝,標示著是在售賣牙刷。大家都會感到十分奇怪,一枝樹枝如何刷牙呢?

在印度、中東、南亞和東南亞的一些地區,很多人用阿拉克樹(Arak Tree, Salvadora persica)的樹枝來清潔牙齒,這樹的枝幹呈圓柱形,表面有一層薄皮,氣味清香。這些樹枝牙刷被稱為米斯瓦克(Miswak)。有傳穆罕默德使用Miswak來保持口腔清潔,並指示聖門子弟也這樣做,至今在穆斯林地區仍然廣泛使用。

亦有說使用樹枝刷牙是從非洲傳至印度,現在也還有很多非洲人用樹枝刷牙。他們所使用的樹枝學名叫印楝,是一種十分耐乾旱的植物,主要用來防治蚊蟲,還能用來製作肥皂和農藥。

在不同地方,也有其他樹木的樹枝,尤其是能使口腔清新的芳香樹木被用來清潔牙齒。這些「咀嚼棒」最早約在公元前3,500年古巴比倫時期已有記載使用,中國也有使用的紀錄。

如何用樹枝清潔牙齒呢?

阿拉克樹又被稱為牙刷樹,使用時除去一小部份外皮,用口咀嚼或用手揉擦就會變作一枝天然牙刷。或先把樹枝的末端,用水或玫瑰水浸濕從而產生的刷毛,接著用刷毛摩擦牙齒表面,清除牙菌膜。

雖說用樹枝刷牙很過時,但這些樹枝牙刷不僅可以清理口腔保持衛生,而且還含有可以保護牙齒的抗菌化合物。實驗室研究發現Miswak含有高濃度的氟化物、抗菌劑、收斂劑、清潔劑、研磨劑、木糖醇,亦會在牙齒表面形成一層樹脂膜,可以有效防止蛀牙。部分研究顯示Miswak比大部分牙膏更有效減少引致牙周病的活躍細菌,預防牙齦疾病。
因樹枝牙刷成本底,世界衛生組織在1986年曾鼓勵一些貧困國家使用樹枝牙刷。隨著科技發展牙膏配方不斷改良,潔牙工具亦日漸普及平民化,世界衛生組織於2000 年世界衞生大會報告中建議需要更多研究證明Miswak 的功效及優越性。

近年雖有不少研究表明,使用小樹枝可以起到與牙刷類似的清潔效果,但是樹枝牙刷較難有效清潔牙縫,如果使用不當,它們亦有機會磨傷牙齦、磨損牙齒。 適當選擇適合自己的潔牙用品,才能有效防治牙患,如有疑問,應向牙醫諮詢。

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